Actualité Le canal du Midi poursuit sa mue : 14 000 arbres abattus et 5 800 replantés

Victimes du chancre coloré, des milliers d'arbres sont abattus sur le canal du Midi. Mais la restauration est en marche : d'ici 2017, 5 800 arbres auront été replantés.

Publié le : 12/02/2016 à 08:01
Replantation des arbres sur le canal du Midi à Trèbes dans l'Aude (photo VNF)
5 800 arbres seront replantés d'ici 2017 comme ici, à Trèbes, dans l'Aude (Photo VNF).

C’est un travail de longue haleine et qui devrait encore se poursuivre pendant plusieurs décennies. Rongés par le chancre coloré, un champignon microscopique pour lequel il n’existe pas encore de traitement, des milliers d’arbres qui bordent le canal du Midi sont abattus depuis 2006.

4 100 ont été arrachés à leur rive en 2015 pour un total de 14 000 environ depuis 2006.  Dans le même temps, un important programme de replantation a été lancé et 4100 arbres ont déjà repris racines sur les bords du canal. 1 900 arbres supplémentaires seront plantés d’ici la fin de cet hiver et 1 700 de plus en 2017.

Un vaccin testé au printemps

« Le choc de la maladie des arbres est encore un peu difficile à vivre pour les habitants mais la machine est en marche », indique, confiant, Marc Papinutti, directeur général des Voies navigables de France (VNF).

Parallèlement VNF et le ministère de l’Écologie soutiennent la recherche pour un traitement contre la maladie et accompagnent les laboratoires qui souhaitent mettre en place des expérimentations. C’est le cas du laboratoire Cetev, qui testera un vaccin dès le printemps sur les arbres du canal.

Quels progrès ! se félicite Marc Papinutti. Il y a deux ans, on ne parlait même pas de vaccin. On était dans la déprime de l’abattage.

1,8 million de dons récolté

Deux ans et demi après le lancement de la campagne de mécénat destinée à financer la restauration du canal du Midi, plus de 1,8 million d’euros a été collecté. 5 800 donateurs ont offert quelque 435 000 euros et 60 entreprises, la plupart régionales, ont alloué 1,4 million d’euros. « Des tas de gens continuent à témoigner de leur attachement au canal », se réjouit Marc Papinutti.

La course 1,2,3 canal fait son retour en avril
À noter que le 10 avril, la course solidaire 1, 2, 3 canal fait son retour avec trois parcours de 2,5 km, 5 km et 10 km. La première édition, l’année dernière, avait accueilli plus de 1 000 participants dans les rues de Toulouse. Cette année, la course sera parrainée par Fabien Pelous. L’occasion de courir avec l’ancien capitaine de l’équipe du XV de France et du Stade toulousain tout en faisant une bonne action : participer à la sauvegarde du canal qui fête cette année ses 350 ans.

Caroline Muller

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